Comment Dennis Bonnen, président de la Texas House, a gagné la confiance des membres – Impôts

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Dennis Bonnen a renvoyé l'ordre à la Maison du Texas en sachant ce qu'il devait faire ensuite.

La semaine s'est écoulée avant la levée de la session de l'Assemblée législative, et l'une des grandes priorités du gouverneur Greg Abbott est apparemment décédée. Le projet de loi sur la santé mentale, promu par les dirigeants républicains à la suite de la fusillade meurtrière au lycée de Santa Fe l’année dernière, avait été torpillé par le représentant de l’État, Jonathan Stickland, membre le plus ouvert de la Chambre, pendant un mois. la technicité Et Bonnen, le nouveau président de la Chambre des représentants, était confronté à une échéance cruciale à minuit pour réactiver le projet de loi.

Le républicain d’Angleton remettrait rapidement le train sur sa route en rétablissant la mesure en tant qu’amendement à un projet de loi sur la sécurité dans les écoles qui avait déjà été adopté la même nuit. Mais la scène à la chambre, qui travaillait pour faire adopter le projet de loi avant qu’il ne soit trop tard, ne s’achèverait pas cette nuit sans quelques changements tendus.

"J'en ai marre de cette merde!" On a écouté Stickland, un républicain bedford, raconter à l'orateur.

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La mesure, malgré les protestations de Stickland, a été approuvée.

Le succès de Bonnen ce soir-là a montré une personne qui, après avoir passé presque la moitié de sa vie à la Chambre, est devenue Président de la Chambre et a cessé de se concentrer sur l'achèvement de la session, en grande partie impeccable, annulant son côté belliqueux. Il a ouvert la voie au pont du président à la vitesse de la lumière après que la Chambre des républicains eut reçu un coup d'Etat dans leurs rangs en novembre, consolidant ainsi l'ordre du jour de la Chambre avant le début de la session. Il a statué avec l'insistance du public sur le fait que ce sont les membres, et non l'orateur, qui devraient diriger les travaux de la Chambre. Et il a négocié avec le sens de la sagesse nécessaire pour tenir des discussions sur des lois politiquement plus instables.

À cause de cela, Bonnen a quitté la Chambre lundi, ont déclaré plusieurs députés, avec à peu près la même lueur qui accompagnait son élection unanime à la barre.

"Comme je l'ai dit depuis le début, la Texas House est l'endroit d'où vous venez et débattez", a déclaré Bonnen aux journalistes lundi, dernier jour de la législature 140 à l'Assemblée législative. "Vous discutez des gros problèmes et vous entretenez une discussion acharnée, mais vous faites l'un avec l'autre."

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"L'homme qui convient à cette époque de l'histoire du Texas"

Avant que Bonnen ne soit officiellement élu président de la Chambre en janvier, la Chambre basse avait déjà reconnu sa priorité pour la session: passer en revue le système de financement des écoles désuet de l'État. La liste des tâches de l’Assemblée législative, telles que la réforme d’un système compliqué d’impôt foncier, était au centre des travaux de politique générale, et les législateurs des États, pour la plupart, s’acquitteraient des tâches qui leur avaient été présentées.

Une partie de ce succès est due à Bonnen, son homologue du Sénat, le lieutenant-gouverneur Dan Patrick et le gouverneur Greg Abbott, qui ont promis de travailler côte à côte pour réaliser les priorités sans laisser de personnalités se mettre en travers. Et Bonnen a travaillé si dur pour instaurer une paix similaire dans la chambre qu'il a présidée, cultivant à la fois les démocrates et les républicains qui avaient été pervers du côté du précédent orateur, Joe Straus.

"Dennis comprend vraiment la Chambre", a déclaré Patrick à la presse au cours du week-end, avant la suspension de la législature par l'Assemblée législative. "Il connaît les problèmes, il connaît les règles.

Les membres de la maison de gauche à droite semblaient être d'accord. Bonnen avait-il donné un prix juste à tous les membres? Avait-il laissé les membres diriger le processus législatif? Et l’orateur avait réprimé ses tendances de mauvaise humeur aux moments les plus importants? Oui, beaucoup ont dit.

"Je pense qu'il est l'homme idéal à l'heure actuelle dans l'histoire du Texas", a déclaré la représentante de l'état, Celia Israel, une démocrate d'Austin occupant le poste de première vice-présidente du caucus de son parti et membre de la première assemblée LGBTQ au Texas. la caméra.

Pour le représentant de l'État, Tony Tinderholt, un républicain d'Arlington et un membre du caucus conservateur de la liberté de la Chambre conservatrice, Bonnen "a fait du bon travail en faisant ce que je lui avais demandé avant de voter pour lui". Le nouveau conférencier, a déclaré Tinderholt, n’a pas non plus abordé les problèmes d’animaux domestiques des membres.

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Israël et Tinderholt ont tous deux présenté au projet de loi cette session qui, au cours des années précédentes, était décédée une fois arrivés à la Chambre. Pour Israël, c'était un projet de loi qui aurait interdit la thérapie de conversion pour les mineurs. Et pour Tinderholt, c'était une mesure qui aurait criminalisé l'avortement. Sous la nouvelle direction et avec le nouveau président du comité, chaque projet de loi a été auditionné pour la première fois en comité. Aucune des lois n'a jamais dépassé cela. Mais le progrès, à la fois pour Israël et pour Tinderholt, était une reconnaissance du fait que Bonnen avait gardé son pouce sur la balance.

"C'est un étudiant de la Législature, un historien de la Chambre", a déclaré Israël. "Il n'y avait aucun ordre de sa part à la chaise [Senfronia] Thompson: "Vous n'allez pas avoir un public précoce à ce sujet."

Les démocrates ont eu d’autres avantages, notamment grâce aux 12 sièges qu’ils avaient remportés aux élections de novembre. L'orateur a appelé plusieurs démocrates à présider les comités de haut niveau de la Chambre et en a nommé un autre pour agir en tant qu'interlocuteur, une position occupée par Bonnen sous Straus. Bonnen a également travaillé en étroite collaboration avec le représentant de l’Etat, Chris Turner, président du caucus démocratique de la Chambre des représentants, y compris un accord pour aider à résoudre la question controversée de la rémunération des enseignants juste avant le débat sur le financement des écoles par la chambre.

"Il a compris les priorités des membres du groupe démocrate et nous avons bien travaillé ensemble pour garder la Chambre sur la bonne voie", a déclaré Turner dimanche avant le départ de l'Assemblée législative.

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Turner, avec un certain nombre d'autres membres, a confirmé une bonne partie de ses relations fructueuses avec Bonnen en ce qui concerne l'accès qu'ils ont eu à l'orateur et à son personnel. Si un membre avait des préoccupations ou avait besoin de communiquer avec Bonnen, ils ont dit que l'orateur ou un membre du personnel prendrait le temps de se rencontrer.

Bonnen était également plus visible à l'extérieur de la caméra. Il n’était pas rare que l’orateur comparaisse aux audiences du comité. Il a également pris le temps de une réunion informelle La commission d'enquête générale de la Chambre des représentants s'est réunie pour discuter de la nouvelle politique de la chambre en matière d'inconduite sexuelle.

Et le dernier week-end de la session, après que la Chambre des représentants ait adopté le projet de loi consensuel sur les taxes foncières, Bonnen a traversé la rotonde du Capitole et est entré au Sénat pour voir la chambre haute faire de même. idem

"Je n'ai jamais vu le Président de la Chambre dans la salle du Sénat auparavant!", A commenté un sénateur alors que Bonnen souriait du fond de la caméra.

"Qui est le président de ce comité de conférence?"

Ce mardi soir à la Chambre des représentants, alors que le projet de loi populaire sur la santé mentale était sur le point de mourir, Stickland et Bonnen eurent une série d'échanges ardents, au cours desquels chacun des coureurs courait le risque de brûler les affaires de la caméra.

"Argumentez votre rappel au Règlement," dit Bonnen à Stickland, "et passons à autre chose."

Stickland, qui a déclaré avoir essayé de supprimer la mesure parce qu'il pensait que celle-ci "avait de très mauvaises conséquences indésirables", a pris le micro pour protester contre ce qu'il a qualifié de Chambre qui ne respectait pas ses propres règles.

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"Membres, nous savons tous quelque chose de ce qui se passe ici", a-t-il déclaré solennellement. "Apparemment, ces règles et l'ordre du jour n'ont pas d'importance à cette heure de la nuit."

Bonnen, qui réfléchissait à cette soirée avec les journalistes lundi, a déclaré qu'il était fier de ce qui s'était passé.

"Cela en dit beaucoup sur la session du Texas House", a-t-il déclaré. "M. Stickland a eu un bon [procedural move]et … nous allons appliquer les règles de manière équitable, et nous l’avons fait ce soir-là. "

Mais, a-t-il ajouté, "nous ne permettons pas à une procédure parlementaire correctement menée de créer une raison pour ne pas atteindre la sécurité scolaire et la santé mentale".

Après des moments de tension, Bonnen a semblé apprécier les occasions de créer une camaraderie à la Chambre, rejoignant souvent la caméra contre son rival, parfois enjoué, parfois sérieux, avec le Sénat.

Le lendemain du jour où Stickland et Bonnen se sont levés, un membre de la Chambre s'est approché du microphone devant la chambre pour demander un vote sur leur projet de loi qui permettrait aux enfants du Texas de prendre légalement leur propre stand de limonade. Après l’adoption du projet de loi par la Chambre des représentants lors de la session précédente, le Sénat l’avait approuvé avec quelques modifications. L'auteur de la Chambre des représentants a voulu accepter la version du projet de loi du Sénat, mais certains membres ont commencé à s'y opposer. En peu de temps, ce député fut convaincu et envoya le projet de loi à un comité de conférence afin que les deux chambres puissent trouver un compromis. Un chant "U-S-A" a éclaté dans la chambre. Les membres ont battu leur bureau. D'autres sifflèrent.

"C'est la première fois que je souris vraiment depuis des semaines!" Un membre de la Chambre s'est écrié après un autre après la chute des applaudissements.

La Chambre était également fière du fait que les députés ont approuvé à l'unanimité, en mai, le projet de loi sur le financement des écoles de l'Assemblée législative, un ensemble de 11,6 milliards de dollars que les dirigeants considèrent comme l'une des lois les plus transformatrices de l'histoire récente de l'État.

"L'orateur nous a laissé faire notre travail", a déclaré le représentant de l'Etat, Dan Huberty, un républicain de Houston qui avait dirigé le projet de loi à la Chambre des représentants tout en le déclarant à Bonnen.

Mais il y avait aussi des moments où Bonnen semblait presque oublier qu'il était Dennis 2.0, un leader qui avait promis à 149 autres députés que ses journées de mauvaise humeur et ses explosions publiques étaient derrière tout le monde.

En mai, par exemple, une proposition de Bonnen, approuvée par Patrick et Abbott, visant à augmenter la taxe de vente de l'État d'un point de pourcentage s'est effondrée dès qu'il est devenu évident que la mesure ne bénéficiait pas d'un soutien suffisant pour être adoptée par l'Assemblée législative. Plusieurs membres influents de la Chambre ont reproché au sénateur Paul Bettencourt d'avoir éliminé cette proposition et ont déploré que l'opposition publique du républicain de Houston ait éliminé la possibilité pour l'État d'utiliser de nouveaux revenus pour payer des réductions d'impôts à long terme dans le district scolaire. .

Plus tard dans la soirée, un messager du Sénat est arrivé pour remettre la liste des sénateurs élus au comité de conférence chargé de rédiger un projet de loi de réforme de l'impôt foncier prioritaire, que Bettencourt avait dirigé par l'intermédiaire du haute caméra.

Le messager a répété les cinq noms des sénateurs, y compris le détail selon lequel le sénateur Kelly Hancock, républicain de North Richland Hills, présiderait le comité, et non Bettencourt, qui, en tant qu'auteur du projet de loi, devrait occuper cette charge. Bonnen se pencha sur son microphone et demanda sans perdre une minute: "Qui est le président de ce comité de conférence?"

"Hancock," répondit le messager.

"Merci", a déclaré Bonnen, frappant son marteau pour renvoyer le messager de l'appareil photo lorsque des éclats de rire ont éclaté parmi les députés.

"La conséquence est simple"

Au fur et à mesure que la session progressait, les premiers signes des luttes internes du Parti républicain, conduits par des groupes conservateurs à la ligne dure, semblaient se préparer. Empower Texans, groupe de défense politique connu pour son style militant, s'est senti de plus en plus frustré par la mort des priorités définies par le parti républicain du Texas à l'Assemblée législative et a principalement reproché à Bonnen.

À un moment donné, avant le début de la session, le groupe avait exprimé un optimisme prudent quant au fait que Bonnen serait une déviation radicale par rapport à Straus, dans laquelle les Texans du programme Empower travaillaient dur comme méchant. Mais son optimisme fut de courte durée.

"Sous [Bonnen] et le flatteur #GOP Caucus de la reddition, #Pro vie Y # 2a Les priorités sont mortes ", Michael Quinn Sullivan, PDG de Empower Texans, tweeté Jours avant la fin de la session. "Perdant étonnant #Txlege session. "

Mais Bonnen ne semblait pas s'inquiéter de la frustration. Le groupe radical, a-t-il déclaré aux journalistes lundi, ne pourrait jamais être apaisé, "et je suis sûr que je ne perdrai pas mon temps à essayer."

Certains membres ont suggéré que le style de leadership bipartite de Bonnen reposait sur la conviction que les élections de 2018 pourraient se reproduire en 2020 si la législature contrôlée par le parti républicain ne traitait pas de questions telles que le financement des écoles et les taxes foncières. à cette occasion.

Bonnen a déclaré aux journalistes qu'il s'attendait à ce que les républicains maintiennent un gouvernement majoritaire à la Chambre des représentants lorsque l'Assemblée législative se réunira de nouveau en 2021, mais que "ce n'est pas pour cela que nous avons fait ce que nous avons fait". Au lieu de cela, a déclaré Bonnen, les succès de cette session aideront à réélire tous les membres de la chambre.

A cette fin, l'orateur a clairement indiqué qu'il souhaitait maintenir la paix même à l'approche d'une autre saison électorale. Bonnen a déclaré qu'il ne tolérerait pas les députés, républicains ou démocrates, faisant campagne contre leurs collègues lors des prochaines élections. Au cours des derniers cycles, les membres sont entrés dans des courses pour faire campagne contre d’autres titulaires qui se présentent en réélection, souvent sans conséquences, voire aucune, une fois qu’ils sont revenus au dôme rose. Avant les élections de 2020, et avec les démocrates optimistes qui investissaient suffisamment de sièges pour prendre le contrôle de la Chambre, un certain nombre de courses figuraient déjà en bonne place sur la liste des cibles pour les deux partis.

"La conséquence est simple", a déclaré Bonnen. "Si vous décidez de faire campagne contre l'un de vos collègues assis, cela pèsera contre vous. Et si j'ai la chance de continuer à parler, il ne sera pas bien placé lors de la prochaine session. "

Toutefois, pour le moment, au moins publiquement, Bonnen ne craint pas ce qui se dessine déjà comme un cycle électoral concurrentiel de 2020.

"Nous nous inquiétons pour les élections", a-t-il déclaré, "lorsque nous prendrons tous des vacances".

Emma Platoff a contribué à ce rapport.

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