Aborder notre inégalité croissante par le biais de la politique fiscale. – Impôts

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La croissance économique associée à la réduction de la pauvreté et des inégalités sont des objectifs de développement importants dans le processus d’élaboration des politiques au Bangladesh. Cependant, au cours de la dernière décennie depuis 2010, malgré la forte croissance économique, le pays a connu une augmentation de l'indice d'inégalité. Selon l’Enquête sur les revenus et les dépenses des ménages du Bureau des statistiques du Bangladesh (BBS), le coefficient de revenu de Gini, mesure populaire de l’inégalité des revenus, est passé de 0,458 en 2010 à 0,482 en 2016. On pense que le tableau des inégalités réelles est pire que l'estimation de l'enquête BBS, car ces enquêtes auprès des ménages ne parviennent généralement pas à saisir les informations des ménages ultra-riches. Cependant, malgré les données limitées, l’indice d’inégalité croissant indique que le segment économique le plus riche a profité le plus du segment économique au cours de la période susmentionnée et que le processus de croissance économique est loin d’être inclusif.

L’inégalité croissante des revenus entre les riches et les pauvres au Bangladesh souligne la nécessité de comprendre les causes de l’inégalité croissante et de mettre en œuvre des politiques appropriées pour réduire l’écart des revenus. Plusieurs raisons peuvent être mentionnées comme étant responsables de l’augmentation de l’inégalité des revenus. Cependant, la politique budgétaire au cours de la période susmentionnée peut être considérée comme l’un des principaux facteurs contribuant à l’élargissement de l’inégalité des revenus.

Deux instruments importants de la politique budgétaire des gouvernements sont très pertinents pour relever les défis liés à l’élargissement de l’inégalité des revenus. Ces deux instruments sont la génération de revenus (en particulier les recettes fiscales et non fiscales) et les dépenses publiques dans les secteurs sociaux (en particulier l'éducation, la santé et la protection sociale).

Il est important de mentionner que les recettes fiscales occupent plus de 80% des recettes publiques au Bangladesh. Toutefois, au cours de la dernière décennie, les recettes fiscales proportionnellement au PIB ont diminué et sont restées bien en deçà des normes internationales. En fait, le ratio impôts / PIB avoisine maintenant les 8,6%, l’un des plus bas au monde. Avec un ratio impôts / PIB aussi bas, le gouvernement a une capacité très limitée de dépenser beaucoup dans les secteurs sociaux. De plus, au fil des ans, les efforts du gouvernement pour augmenter les recettes provenant des impôts directs (taxes sur le revenu et les bénéfices) n'ont pas été très fructueux. Moins d'un tiers des revenus du gouvernement provient des impôts directs. En revanche, la dépendance à l’égard des taxes indirectes (taxe sur la valeur ajoutée, droits à l’importation, droits de douane supplémentaires et autres taxes différentes) et des recettes non fiscales est énorme, puisque plus des deux tiers des recettes publiques proviennent de ces sources. En ce qui concerne les impôts directs, un grand nombre de contribuables potentiels, parmi lesquels figurent de nombreuses personnes très fortunées, ne sont pas soumis à la taxe nette ou ne paient qu'un faible montant de taxes. En outre, plusieurs secteurs économiques, capables de payer des impôts, sont totalement exonérés d’impôts ou bénéficient du privilège de payer un montant d’impôts considérablement réduit.

Il est également important de noter ici que, en ce qui concerne la politique budgétaire visant à réaliser l'équité horizontale et verticale, les personnes se trouvant dans une situation financière similaire et ayant la même capacité fondamentale de payer des impôts doivent être imposées au même taux (équité horizontale), et Les individus dans des circonstances différentes avec des capacités de paiement différentes ne devraient pas être taxés avec le même taux (équité verticale). Au Bangladesh, compte tenu de la culture de l'évasion fiscale, l'objectif de réalisation de l'équité horizontale est compromis. En outre, en raison de la forte dépendance à l’égard des impôts indirects, l’objectif de réalisation de l’équité verticale est sérieusement compromis. Cela a donné lieu à un système fiscal régressif qui améliore les inégalités, les plus riches devenant les principaux bénéficiaires d'un système fiscal aussi faible.

Maintenant, si nous examinons le côté dépenses de la politique budgétaire, en particulier les dépenses publiques liées à l’éducation, à la santé et à la protection sociale, il n’ya eu pratiquement aucune amélioration significative de la répartition, proportionnelle au PIB, au cours des dernières années. décennie En 2010, les dépenses publiques consacrées à l'éducation et à la santé représentaient respectivement 2,1% et 0,5% du PIB, ce qui est tombé à 1,5% et 0,4% en 2016. En 2016, les dépenses publiques de protection sociale ne représentaient qu'environ 1% du PIB. Au Bangladesh, sur les trois fronts sociaux (éducation, santé et protection sociale), les dépenses publiques par rapport au PIB sont les plus faibles du monde. Bien que les dépenses publiques consacrées aux secteurs sociaux aient été utilisées dans de nombreux pays pour lutter contre l'inégalité croissante des revenus, cet instrument n'a pas été utilisé à bon escient au Bangladesh au cours des dix dernières années. Ces faibles dépenses en éducation publique et en santé ne contribuent pas à améliorer la productivité des travailleurs et ne sont pas compatibles avec les efforts de réduction de la pauvreté et des inégalités. Les faibles dépenses publiques consacrées à l’éducation et à la santé ont pour conséquence évidente le niveau élevé de décaissement privé dans l’éducation et la santé au Bangladesh, qui est l’un des principaux facteurs contribuant à la croissance des inégalités.

Le problème des inégalités implique également des disparités régionales en matière de développement. Si Dacca et quelques villes métropolitaines ont été les principaux bénéficiaires du développement jusqu'à présent, de nombreuses régions du pays accusent un retard considérable. Il existe une réelle inquiétude quant aux nombreuses discriminations en matière d’allocation budgétaire pour les secteurs sociaux et les infrastructures matérielles à Dhaka et dans d’autres villes métropolitaines dans de nombreuses autres régions du pays. Avec une telle disparité régionale dans l'allocation du budget au développement, on considère que la situation d'inégalité dans le pays s'aggrave. De plus, les programmes gouvernementaux de protection sociale sont trop inadéquats pour s'attaquer aux poches de pauvreté et à la disparité régionale de la pauvreté. Par conséquent, il est nécessaire d'améliorer l'allocation budgétaire pour ces régions en retard.

La corruption et le filtrage dans le système constituent un aspect important de la politique budgétaire, tant en ce qui concerne la génération de revenus que les dépenses publiques. Le degré élevé d'activités de recherche de revenus dans les systèmes de recettes et de dépenses publiques contribue également à améliorer les inégalités. Par conséquent, le besoin de réformes institutionnelles dans les domaines de la génération de revenus et des dépenses publiques est plus grand que jamais.

Selim Raihan est professeure au département d'économie de l'Université de Dacca, au Bangladesh, et directrice exécutive du Réseau sud-asiatique de modélisation économique (SANEM).

Email: selim.raihan@econdu.ac.bd

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